Presidente da UIA: “O coronavírus afetará a maneira como projetamos e gerenciamos o espaço”

Quando a Organização Mundial de Saúde (OMS) decretou a pandemia de coronavirus (Covid-19), o presidente da União Internacional dos Arquitetos (UIA), o norte-americano Thomas Vonier, estava no olho do furacão, em Seul, na Coreia do Sul, um dos países mais atingidos no início desta crise.

Nesta entrevista ao 27º Congresso Mundial de Arquitetos, e compartilhada pelo Rio Capital Mundial da Arquitetura, Vonier fala da iniciativa do UIA COVID-19 Information Hub (um compilado de informações sobre a pandemia, uma espécie de arquivo de pesquisa para arquitetos sobre impactos, medidas de mitigação e implicações futuras no planejamento, com perspectivas dos órgãos de trabalho da UIA). Também relembra o papel dos arquitetos em outras crises humanitárias, comenta sobre as mudanças que o trabalho dos arquitetos pode sofrer e relata como os coreanos rapidamente agiram para responder ao coronavírus.


É a primeira vez que a UIA realiza um levantamento de projetos arquitetônicos relacionados a uma situação crítica, a fim de reuni-los de maneira organizada? O que levou a UIA a tomar essa iniciativa?
Muitas comissões e programas de trabalho da UIA reúnem exemplos de excelentes projetos de construção de todo o mundo. Nossa Comissão de Objetivos de Desenvolvimento Sustentável, por exemplo, reuniu e publicou dezenas de projetos de design e arquitetura de destaque de várias regiões geográficas, representando ótimas soluções ambientais para uma variedade de condições climáticas e econômicas. Nosso Programa de Trabalho sobre “Arquitetura e Crianças” premia os excelentes esforços educacionais reunidos em diversos países. A UIA sempre foi uma plataforma para reunir e compartilhar obras exemplares, mas nunca enfrentamos uma crise de pandemia desse caráter ou magnitude. A propagação desse novo coronavírus está intimamente relacionada às interações físicas entre seres humanos em espaços confinados, que são o domínio do projeto arquitetônico. Um aspecto valioso da UIA é o seu alcance internacional, e nossos membros estão determinados a compartilhar conhecimento e experiência para melhorar a condição humana. Era natural para a UIA lançar um hub global de compartilhamento de informações sobre questões críticas de instalações para esta pandemia, liderado por Kevin Bingham, arquiteto da África do Sul, com experiência no planejamento e adaptação de instalações para necessidades críticas de saúde pública.

Há arquitetos que tenham se destacado em crises humanitárias nos últimos anos, como o tsunami no Pacífico, campos de refugiados na Europa, a Guerra da Síria ou outros eventos? Você poderia citar alguns casos?
Atualmente, muitas das questões humanitárias no mundo decorrem de conflitos políticos e econômicos, muitas vezes enraizados em preconceitos e rivalidades nacionais, étnicas e religiosas. No fundo, essas crises têm pouco a ver com arquitetura. Mas a criatividade dos arquitetos – e sua determinação quase universal em ajudar – produziram abrigos de emergência engenhosos e maneiras notáveis de fornecer água potável e saneamento básico em campos de refugiados e assentamentos informais. Além disso, percebemos que a arquitetura responsável e o design urbano podem ajudar a remediar ambientes envenenados e melhorar as condições climáticas extremas, que frequentemente levam a conflitos por recursos e prejudicam a boa saúde pública. Muitos países membros da UIA enfrentaram catástrofes, naturais e humanas. Isso inclui, é claro, o tsunami que atingiu o Japão em 2011, pouco antes do Congresso Mundial da UIA em Tóquio, que ajudou a gerar uma nova geração de diretrizes para a construção em áreas propensas a inundações e condições climáticas extremas.


A UIA tem notícias de outros projetos, como o CURA (de Carlo Ratti e Italo Rota), sendo desenvolvidos especificamente para esta pandemia do Covid-19?
Exemplos de engenhosidade extraordinária estão chegando à UIA de todos os cantos do globo. Eles variam de projetos para cabines de teste improvisadas de baixa tecnologia que protegem o pessoal médico a adaptações de alta tecnologia de grandes espaços (como centros de convenções e igrejas) para funcionarem como estações hospitalares isoladas de terapia intensiva. Também ouvimos falar de estações de quarentena temporárias de emergência em larga escala e esperamos ter muitos exemplos físicos de abordagens que sejam rápidas, eficazes e econômicas. Os arquitetos devem entrar em contato com o Centro de Informações da UIA COVID-19, em www.uia-architectes.org, para contribuir com suas experiências e aprender com as de outros arquitetos!

Você acredita que o impacto global desta pandemia sinaliza alguma mudança na forma como a arquitetura e o urbanismo vem sendo realizados até agora? De que maneira?
Arquitetos e especialistas de todo o mundo estão especulando sobre essas questões neste momento. Ainda estamos na fase de enfrentamento, e isso perdurará pelos próximos meses.

Quando a Organização Mundial da Saúde declarou a pandemia global, eu estava em Seul a negócios e depois viajei de trem para a Coréia central. Durante essa viagem, tive encontros fechados com talvez 300 pessoas e compartilhei espaços públicos com milhares mais. A experiência me mostrou como a infraestrutura pública pode apoiar as comunidades a lidar com as principais crises de saúde.

Para começar, estações de lavagem de mãos e dispensadores de desinfetantes para as mãos estavam por toda parte – nas estações de trem e de ônibus, parques e outros locais ao ar livre, em lojas e prédios públicos. Em todos os lugares que você olhava, os avisos mostravam as maneiras “corretas” de espirrar, tossir e lavar as mãos. Instruções ilustradas – algumas projetadas expressamente para crianças – estavam em pôsteres, folhetos, jornais e outdoors. Eles foram repetidos em anúncios públicos e vídeos. Em resumo, em quase todos os locais, houve respostas urgentes a uma grave emergência de saúde pública.

Foi impressionante ver quase todos os coreanos – nos espaços semiprivados e públicos – exibindo altos níveis de disciplina. As máscaras eram abundantes e usadas em quase todos os lugares. Elas podem ter eficácia limitada na proteção contra a infecção por coronavírus, mas as máscaras ainda são um sinal visível de conscientização, preocupação e disciplina. O aperto de mão entre amigos, colegas e novos conhecidos foi quase completamente suspenso, semanas antes da declaração de uma pandemia global.

Minha experiência na Coréia sugeriu que a segurança pública durante uma pandemia é um bom exemplo, juntamente com a repetição implacável de mensagens factuais e simples, e um reforço social rigoroso. Tudo começa nas linhas de frente, em prédios e espaços públicos. Você não consegue se livrar da mensagem de que estamos em uma crise de saúde urgente e todos ao seu redor estavam recebendo a mesma mensagem. A pressão social para usar máscaras e manter distância era tangível.

Na Europa e na América do Norte, agora você vê manifestações visíveis das diretrizes de distanciamento físico – tiras de fita no chão, por exemplo, para marcar intervalos de distanciamento nas entradas e saídas. Hoje há rígidos controles de entrada em lojas e prédios que, há dois meses, estavam abertos. Essas medidas não desaparecerão tão cedo. Mas hoje, quem pode realmente saber com certeza o que está do outro lado desta crise, ou mesmo quando “o fim” chegará?Inevitavelmente, nossos prédios e espaços públicos refletirão o desconforto que muitas pessoas sentirão por estarem perto de outras pessoas por muito tempo. Em quanto tempo você pode imaginar concordar em sentar-se em um restaurante a centímetros de uma mesa vizinha? Quando você estará pronto para ficar em uma fila ou sentar-se em um trem ou ônibus, com seu corpo quase tocando o estranho ao seu lado? Podemos ter que fazer essas coisas, mas provavelmente tentaremos evitá-las – e isso afetará a maneira como projetamos e gerenciamos o espaço.

Gostaria de deixar uma mensagem para arquitetos de todo o mundo neste momento tão crítico?
Desde o primeiro dia, a UIA tem sido a força internacional da nossa profissão, levando os arquitetos a trabalharem sob fidelidade apartidária para melhorar o mundo através do design. É exatamente disso que precisamos hoje – primeiro, para ajudar o mundo a combater a pandemia mortal que agora o envolve; e, depois, para ajudar as comunidades a se recuperarem e se reconstruírem, aplicando lições que ajudarão a evitar futuras catástrofes ambientais e de saúde. A UIA continuará sendo uma força líder para o bem, compartilhando as melhores orientações disponíveis sobre a construção e o reaproveitamento de instalações para uso médico de emergência. Hoje, assim como há 72 anos, quando foi criada a UIA, nós, arquitetos, nos uniremos no serviço à sociedade, trazendo perspectiva e visão global. Como organização internacional dos profissionais de arquitetura, é nosso papel destacar pesquisas relevantes, promover o compartilhamento de informações e defender políticas sólidas.

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